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Es conocida a nivel nacional la política de grandes obras hidráulicas del régimen franquista y la figura de Franco inaugurando embalses. De todos los que se construyeron en la época destaca, en Albacete, el embalse del Cenajo, por su magnitud y por la cantidad de personas que trabajaron en su construcción. En 1938 se creó el Patronato de Redención de Penas por Trabajo que tenía como finalidad, en teoría, rehabilitar la España destruida por la guerra. En la práctica, para algunos historiadores, esto supuso “la legalización de la esclavitud”, ya que los presos fueron forzados a trabajar en obras a cambio de redimir su condena y por un salario mínimo de entre 9 y 14 pesetas. Aunque no se conoce con exactitud la cantidad de reclusos que trabajaron en el Cenajo, se sabe que su presencia era superior a la media nacional, más incluso que en el Valle de los Caídos durante los años cincuenta. Se sabe también que se produjeron numerosas muertes durante la obra, concretamente en 1954 murieron tres trabajadores, en cuyo honor se erigió una cruz. Algunas fuentes orales afirman que el embalse era conocido como “la tumba” por funcionar como enterramiento de presos fallecidos en la construcción del embalse. Sin embargo, otras fuentes orales lo desmienten y no hay documento probatorio porque las fuentes oficiales nunca lo reflejan.

El 6 de junio de 1963, Francisco Franco inauguró el embalse del Cenajo donde se colocó una placa en la que se leía: “Este embalse lo mandó construir Franco, caudillo de España. Dominó las aguas turbulentas del río Segura para que fecundizaran apaciblemente unas tierras ubérrimas. Redimió a los hombres que las trabajan del milenario temor a las inundaciones y a la sequía. Con su presencia se inauguró el día 6 de junio de 1963”. En 2016, la Confederación Hidrográfica del Segura retiró esta placa aplicando la Ley de Memoria Histórica, así lo habían solicitado tanto la alcaldesa de Moratalla, municipio donde se encuentra el embalse, como otros responsables políticos de Izquierda Unida, así como otros colectivos sociales.

 

Bibliografía

MARTÍNEZ M., “La tumba del Cenajo”, en latribunadealbacete.es, 6.3.2016 y recuperado en diciembre de 2018.

SERRANO SOLANA, P., “La tumba de un embalse franquista”, en eldiario.es, 9.8.2015 y recuperado en diciembre de 2018.

 

Palabras clave

Cenajo, pantano, régimen franquista, obras hidráulicas, embalses, Franco, presos, Ley de Memoria Histórica, placa

 

Fotografías

Datos de localización

Embalse del Cenajo, España

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